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图文:中国乌桕“移民”美国成入侵植物

归档日期:05-13       文本归类:乌桕      文章编辑:爱尚语录

  众所周知“一枝黄花”是国外来的入侵植物,很少有人知道湖北人司空见惯的乌桕树到了国外也成了入侵植物,甚至从中国引进天敌昆虫都无法对付。同样一种树,为何换了个环境就泛滥成灾了呢?中科院武汉植物园经过研究揭开了谜底,并据此破解了一个国际难题。这些研究成果近日发表在英美的国际权威生态学期刊上。

  乌桕是中国历史悠久的“土特产”,北魏贾思勰所著《齐民要术》就有记载,民间俗称木梓树、油梓树,可用作制造蜡烛、肥皂、生物柴油。乌桕还是观赏植物,深秋时节红叶鲜艳夺目,陆游就曾写下“乌桕赤于枫”的诗句。乌桕集中分布地在湖北大悟,有300多万株,被该县定为县树。罗田天堂寨一带的乌桕则被誉为“天堂红叶”,让无数摄友心向往之。秋天三峡漫山红叶,很大一部分也是乌桕(如图),令游客为之陶醉。

  然而,在美国,乌桕便没有这般“好命”了。200多年前乌桕被引入美国,从此开始大量繁殖,将向日葵、须芒草、长叶松等“原住民”纷纷赶走,最终鸠占鹊巢改变了美国东海岸的生态,将大片草原变成了森林,导致了生物多样性降低,被国际民间组织“大自然保护协会”列入美国十大“入侵植物”,世界自然保护联盟也将乌桕列入全球百种破坏性最强的外来植物。美国人试过砍伐、火烧、施用除草剂来阻止乌桕蔓延,防治效果不佳。

  生物防治理论被认为是控制外来物种泛滥的最佳方法,然而,从原产地引入“天敌”对付入侵植物,成功率一直不到40%。更多的情况下,引进的“天敌”繁衍得比原产地还好,对入侵植物的抑制效果却低于原产地。美国乌桕遭遇的便是这个“天敌失效”的国际难题。

  为了揭开谜底,2008年3月起,在中科院研究员丁建清的指导下,武汉植物园入侵生物学实验室博士生黄伟和王毅开始做一项实验:在中国乌桕和美国乌桕上分别释放同等数量的乌桕天敌——乌桕卷象。三个月后检测发现,美国乌桕上的卷象数量明显比中国乌桕要多,但美国乌桕长得却比中国乌桕更茂盛——美国乌桕抵抗力更差了,生长力却更强了,“天敌失效”的事实得到实验证实。

  研究者通过对乌桕成分的分析发现,和中国乌桕相比,美国乌桕中的丹宁——一种具有涩味的成分——含量变低了,昆虫吃起来不那么苦,所以它们对天敌的“抵抗力”变差了;而碳水化合物与蛋白质——可以视为“营养素”——比值却变高了,被啃食后可以更快地长出新的枝叶,以至于“老天敌”卷象已经对付不了它们了。“天敌失效”的谜底就此揭开——树木的成分发生了变化。“橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳。”现代科研成果再次诠释了中国这句古话。黄伟解释说:“乌桕‘移民’后由于摆脱了天敌,在新的环境里进化了,把更多的‘注意力’从防御天敌转到了生长繁殖上,生存能力提高了,原来的天敌再来‘克制’它们反而没用了。”

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